2018年5月5日にNASAの火星探査機インサイトが打ち上げする!火星も地球に大接近するのは7月31日!7月~9月は夜空は見逃せない!

火星
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インサイト(探査機)はアメリカ航空宇宙局(NASA)が開発中の火星探査機です。
その姿・形はまだ公表されておらず、魅惑の探査機と感じます。
インサイトは、初めて火星内部を調査するミッションがあります。

このインサイト、火星地表に2つの観測測定器を設置、
地震計(火星の地震や隕石の落下の衝撃からその内部の様子を究明)
熱探査針(地表から3〜5メートル下のエネルギーの状況を観測)
地下内部構造の他に火星の自転(回転)も観測機器も搭載し調査する目的です。
火星の表面は周回機で探査できるものの、インサイトは着陸機として活動する。
地球も地震波により内部構造が判明しているので、火星も同じく内部構造を調べるようです。

別のミッションもあります。
一般から募集した「名前」を記したシリコン製のマイクロチップを搭載、「火星行きの搭乗券」と名付けたこの計画、自分の名前が火星にあるなんて夢のようなことになるはず、ですがすでに応募は終了(2017/11/1)しており残念です。
どうやら166万人以上が登録済みのようです。

インサイトをもう少し調べてみました。

火星探査機インサイト

2012NASA インサイト
出典元:NASA(インサイトイメージ画像)
名称:Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport。
任務種別:火星着陸機
任務期間:2年(観測期間)
打ち上げ重量:360Kg
インサイト展開時寸法:6.1×2.0×1.4m
消費電力:450W(太陽電池/リチウムイオン電池)
任務開始日:2018年5月5日(ロケット発射日)
(ロケット発射後、火星に向けて約半年間の旅となる。)
ロケット:アトラスV401
打ち上げ場所:ヴァンデンバーグ空軍基地
(アメリカ合衆国カリフォルニア州にあるアメリカ空軍基地、カリフォルニア州の南部、サンタバーバラ郡にある、ミサイル・ロケットの発射場。)
火星予定着陸日:2018年11月26日(月)
着陸地点:エリシウム平原(北緯4度 東経136度)。
(エリシウム平原は、火星の赤道付近にある広大な平原)。

2018年5月5日、成功を祈ろうではありませんか。

火星

火星の軌道は、2年2ヶ月ごとに地球に接近し、観察の好機を迎えるようです。
通常、地球と火星の距離は、約7,800万キロメートルと言われております。
ただし、接近ではなく大接近の観測ができるのが、なんと2018年の夏に訪れるます。
地球との大接近は、2018年7月31日です。
最接近の距離は、5,576万キロメートル
明るさも輝き、肉眼で天候がよければ観えるかも、できれば天体望遠鏡が望ましいようです。
この大接近は、2005年11月20日ぶりとなります、接近距離が6,000万キロメートルよりも近く接近するのは、13年ぶりとなります。
火星を観る時期:6月下旬~9月上旬
慣れない火星探しとなるので、6月下旬から火星を探してみるとよいのかも。
6月下旬からは天体望遠鏡がなくてもチャレンジあるのみ。
火星の星の色:赤く明るく輝いている
東京の星空を参考に下記画像で確認してみてください。
火星の位置:2018年7月31日:21:00、東京(左下:南東方向、やぎ座右)
火星大接近2018/7/31
出典元:国立天文台 天文情報センター様より

では次回、火星が地球に近づく日はいつなのか?
2020年10月06日(火):6,207万Km
2018年07月31日(火):5,759万Km。
そうなんです、2018年と比較すると、448万Km遠くなって行くのです。
その次は、2022年12月1日(木):8,145万Kmとなり、さらに遠く接近という表現が難しくなります。
2018年7月31日は6,000万Km以内、火星の接近距離なので是非、確認してもよいのかもしれません。

以上、インサイト、火星についてでした。
5月5日、打ち上げ成功後、7月はまだ火星に向けてロケットが移動中、7月31日、火星大接近となれば肉眼では見ないと思いますが、夜空を見て目線上に、ロケットと火星が一直線になっているのか?と想像すれば、ロマンを感じませんか?
別記事で、月の最小満月ミニマムムーンは、2018年7月28日です、(下の記事です)




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